Un évadé attrapé neuf ans plus tard

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Mérou géant pêché à Taitung (photo : CNA)

Un pêcheur à Taitung, au sud-est, a trouvé avec grande surprise un mérou géant dans un piège de la pêche à nasse qu’il a dressé. Le poisson mesure 150 cm de long et pèse 72 kilos. Ce poisson de grande valeur économique se vend à environ 1 000 dollars taiwanais le kilo, soit 28 €. Au total, il vaudrait 2 016 €.

Le poisson pesant 72 kilos est presque aussi grand qu’un homme (photo : CNA)

Selon Ho Yuan-hsing (何源興), directeur du Centre de recherche sur la vie marine de l’Est, il est peu probable que le mérou soit un poisson sauvage car dans les eaux de Taitung, on ne trouve quasiment jamais de mérou de cette espèce.

Le spécialiste se dit persuadé qu’il s’agit d’un fugitif d’une ferme piscicole à Pingtung, au sud. D’après lui, le mérou s’est probablement évadé de l’étang lors des inondations provoquées par le typhon Morakot en août 2009. Effectivement, durant cette catastrophe, de très nombreux poissons, encore de petite taille, ont profité du débordement de leurs étangs pour regagner la mer mais beaucoup ont été attrappés par les pêcheurs occasionnels. D’après Ho Yuan-hsing, huit jours suffiraient pour que les rescapés se rendent de Pingtung à Taitung.

Si ce mérou géant nous paraît déjà très gros, il aurait pu l’être davantage. D’après le chercheur, grâce à l’alimentation artificielle, cette espèce de poisson pourrait atteindre au moins 85 kilos en neuf ans s’il était resté dans son étang.