Le caractère 西 : l’Ouest

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En chinois, c’est le caractère 西(xī) qui désigne l’Ouest, le couchant.
Si la connaissance des caractères est un puits de trésors intarissable, certains d’entres eux restent obscurs quant à leurs origines. Pour certains, le caractère 西 est un caractère primitif revisité, purement et simplement. Pour d’autres, il tire son origine de son étymologie de départ, même si – comme souvent – le caractère écrit tel quel aujourd’hui a évolué.

Au départ, il désignait un panier suspendu ou accroché, avant de devenir plus clairement un nid d’oiseau. Le caractère 西 s’est ensuite déchargé de nombreux traits primitifs pour se brosser en 6 traits et désigner l’ouest. Il puise dans son origine puisque les oiseaux viennent se poser sur leur nid au moment où le soleil se couche. Indirectement, mais sans perte de sens, le caractère 西 signifie alors la direction où se couche le soleil. Entre le lever et le coucher du soleil, la dimension de l’espace est si vaste que c’est en rapport à ces directions Est et Ouest (東 et 西) qu’on peut obtenir un équivalent de partout et nulle part en même temps. Associé directement à l’Est (東), le caractère 西 désigne alors un objet, une chose.
Autre apparition remarquée du caractère 西 et de ses acolytes directionnels : ils sont inscrits en tout trait sur les tuiles du mahjong, désignant les 4 vents.