Le caractère 七 (qī) : sept

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Après avoir découvert les chiffres de 1 à 6, place au chiffre suivant : 七, qui désigne le « 7 ». Si la logique arithmétique a vraisemblablement eu raison de l’effet de surprise quant au chiffre abordé aujourd’hui, la formation et l’origine du caractère七 ne devraient pas nous décevoir.

A l’origine, le pictogramme 七 n’a aucun lien commun avec le chiffre « sept », il désigne simplement l’action de couper quelque chose. D’ailleurs, au départ, il se brossait également en deux traits mais en forme de croix droite, conceptualisation de la coupure opérée. Pardon, vous avez dit ‘croix droite’ ? Ah oui, justement, le caractère 十 qui signifie « dix » est justement la représentation d’une croix droite. Alors, pour éviter toute confusion malencontreuse, le caractère 七 (autrefois « 十 ») a subi un petit lifting, modification de son apparence qui restera telle jusqu’à nos jours.

Mais ce caractère ne signifiait toujours pas le chiffre « 7 » à ce moment là, mais toujours et exclusivement le sens du verbe ‘couper’. Ce n’est que plus tardivement que七 a pris le sens du chiffre sept, principalement par homophonie.