Le caractère 十 (shí) : dix

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À l’inverse du trait horizontal 一 qui signifie le chiffre un (一 (yi)) et représente l’unicité et l’unité de base au sens numérique, le caractère 十 (shí) qui désigne le chiffre dix se brossait à l’origine en un seul trait, mais vertical cette fois-ci : 亅. Cette représentation ancienne n’est plus usitée et le caractère a évolué en se voyant ajouté un trait horizontal en son milieu, formant une croix symétrique et dessinant en deux traits le caractère 十 tel qu’il est connu aujourd’hui. L’idée de cette association des deux traits offre celle d’une compression en une seule unité. C’est-à-dire que le caractère 十 épouse l’idée de la dizaine, du chiffre dix pensé comme une sorte de grande unité dans le système de comptage où il est le premier point de repère avant les autres seuils de la centaine, du millier, etc.

Le caractère 十 porte le concept de plénitude et désigne ce qui est complet en cela qu’il est le symbole de l’étendue, les deux traits (horizontal et vertical) offrant l’idée des deux dimensions spatiales de l’étendue, sans oublier que les quatre pointes ou flèches imaginables désignent les 4 directions ou points cardinaux avec le centre symbolisé en leur point de croisement. Car, en effet, dans la pensée chinoise l’étendue complète est celle qui couvre les cinq points cardinaux sus-cités.

En outre, il est intéressant qu’on se réfère aussi directement à la forme du caractère十 pour décrire ou désigner quelque chose qui épouse cette idée de croix perpendiculaire, à commencer par le Crucifix que les chrétiens nomment 十字架, ce qui signifie littéralement objet en bois en forme de donc en forme de croix. Par la suite, le mot 架 a désigné tout type d’accessoire en bois avant de devenir synonyme d’étagère. Mais cela nous éloigne du sens de Crucifix. Autre exemple assez explicite : le carrefour, le croisement de deux routes ou plus se dit d’une manière générique : 十字路口, soit la ‘bouche’ de la route en forme du mot 十.

Enfin, à Taiwan, lors de la fête nationale (de la ROC) le 10 octobre, vous verrez le ‘double dix’ partout, parfois presque fondus l’un à côté de l’autre comme pour le caractère 廿 (niàn) qui désigne d’ailleurs la vingtaine, donc le deux fois dix.