Le caractère 安 (an): calme, paisible

194

Calme, paix, tranquillité… En chinois, c’est le caractère 安 (an) qui regroupe et signifie tout cela à la fois. Brossé en six traits, le caractère 安 est composé d’une femme 女 (nǚ) placée sous un toit 宀 (mián). Pour nos ancêtres en effet, quoi de plus calme, serein et tranquille que le bon ordre des choses, bref, d’une femme à la maison !

Pas de misogynie, mais un caractère dont l’étymologie englobe inexorablement la culture de son époque, une époque où les femmes restaient affairées au sens noble du terme aux tâches ménagères et du foyer. La maîtresse de maison, chef concret et réel de toute la famille, unité centrale sous le toit de la vie commune. Tel est le sens premier du caractère 安. Par extension (ou composition avec d’autres caractères), 安 désigne tout autant la paix, la sécurité. Décliné en adjectif, 安 signifie alors calme, tranquille, paisible. Comme verbe, il donne l’équivalent de calmer, poser, rassurer et même, dans certains cas, satisfaire.