Une nouvelle constatation encourageante à propos de l’espèce Thalasseus bernsteini

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Le Thalasseus bernsteini, ou la sterne d’orient, est une espèce plus rare encore que la spatule à tête noire. Son nombre dans le monde entier est estimé à seulement une cinquantaine. Fin juillet, les chercheurs ont observé 17 oiseaux de cette espèce menacée de disparition. L’observation a été faite sur la petite île de Tiejian. Cette île relevant des îles taiwanaises de Matzu se situe au large du continent chinois.

Depuis 2011, le bureau forestier a commissionné un groupe de chercheurs de l’Université nationale de Taiwan pour un projet d’observation continue visant une autre espèce, la sterne huppée, qui ressemble beaucoup à la sterne d’orient. Le groupe dirigé par le professeur Yuan Hsiao-wei a disposé dans la réserve de l’espèce de fausses sternes huppée faites de plâtre. Fin mai, environ 3 000 sternes huppées ont afflué à Matzu. Parmi elles, ont été reconnues 10 sternes d’orient. Fin juillet, le nombre de sternes huppées a atteint les 5 000, soit 4 000 adultes et 1 000 petits reproduits sur place. Pour leur part, les sternes d’orient ont totalisé 17 têtes, soit 13 adultes et 4 nouveaux-nés. Ce développement est perçu comme un bon signe pour l’écologie.