Une équipe de recherche de l’université Tsing Hua remporte une compétition sur l’innovation énergétique

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Une équipe de recherche de l’université nationale de Tsing Hua a remporté un concours national d’innovation énergétique en présentant un système capable de transformer les eaux usées en énergie. Le projet a été développé par une équipe dirigée par le professeur Lu Shih-yuan [呂世源] et le chercheur Lee Kuan-ting [李冠廷] du département de recherche et de génie chimique de la faculté.

 

Le système, qui utilise des photocatalyseurs pour créer du bio-carburant à partir d’eaux usées, a été jugé gagnant du concours Creative national New Energy, parrainé par le raffineur de pétrole d’Etat CPC Corp. Lee a fait part que le succès de l’équipe résultait d’une percée en 2014 où elle a développé un système pour la production rapide de photocatalyseurs, utilisés pour accélérer les réactions chimiques. Le temps de production photocatalytique a été ramené de quelques heures à quelques secondes seulement à température ambiante et à pression atmosphérique normale. Ceci a permis de réduire considérablement les coûts de production.

 

L’équipe a constaté qu’après traitement aux photocatalyseurs à réaction rapide, 1000 ml d’eau usée pouvaient produire en 6 heures 2 à 3 ml d’éthanol ainsi que d’autres éléments non-nocifs pour l’environnement, comme de l’eau ou du dioxyde de carbone. Cette nouvelle technologie a été brevetée à Taiwan, mais l’équipe cherche également à obtenir un brevet aux Etats-Unis. Au total, 120 compétiteurs étaient jugés lors de cette compétition, l’équipe gagnante a reçu un prix de 100 000 NTD, soit environ 2700 euros.