Le Parc national de Kenting confronté à la pire vague de blanchissement des coraux depuis 1998

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Les récifs coralliens de la région de Kenting au sud ont été touchés par la pire vague de blanchissement depuis 17 ans alors que les températures en mer continuent de dépasser les 30 degrés celcius, selon le siège du Parc national de Kenting. « Généralement, les températures ne dépassent pas les 29 degrés en été et seulement certaines portions des coraux sont touchées pour une période qui ne dépasse pas une semaine » a déclaré Chen Jung-Hsiang [陳榮祥], un responsable du Parc. Cette année cependant, les températures de l’océan dépassent les 30 degrés depuis un mois et certains coraux sont déjà morts a-t-il ajouté. Les coraux peuvent généralement se remettre de ce phénomène si la température de l’eau refroidit rapidement. Cependant, une période de chaud prolongée peut leur être fatal. La zone en question s’étend de Maobitou dans le nord de la région jusqu’à la baie du sud avec environ 30 à 40 % des coraux touchés par le blanchissement. Tsai Yung-chun [蔡永春], un plongeur expérimenté, a même estimé que le blanchissement concernait 60% des coraux à moins de 5 mètres de profondeur, et 20% à moins de 10 mètres. Selon Chen Jung-Hsiang, il s’agit d’une situation désastreuse. Kenting, situé à l’extrême sud de l’île de Taiwan, est une destination touristique populaire pour son climat tropical et ses plages de sable blanc.