L’orbite du système stellaire binaire LL Pegasi est ovale

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C’est ce qui ressort d’un rapport d’un groupe d’astrophysiciens taiwanais. La constellation LL Pegasi se situe à environ 3 400 années-lumière de la Terre et sa taille est 200 fois plus importante que celle du Soleil. Une image saisie par le téléscope spatial Hubble il y a dix ans montre ce système stellaire binaire entouré d’une nébuleuse spirale de forme presque parfaite.

 

Les astrophysiciens taiwanais ont entrepris il y a six mois un projet de recherche sur ce système en se basant sur les images prises par le radiotéléscope des ondes millimétriques ALMA. Leurs analyses des données et des images 3D de simulation ont permis de constater que l’orbite du système stellaire n’est pas d’un rond parfait comme ce que les scientifiques avaient cru précédemment mais d’un très long ovale.

 

Liu Sheng-yuan (呂聖元) de l’institut d’astrophysique de l’Académia Sinica a précisé : « Selon les fourches de la spirale, nous estimons que l’orbite des deux astres n’est pas de forme ronde mais ovale. Tantôt ils se rapprochent, tantôt ils s’éloignent. Par ailleurs, les analyses des distances de la spirale nous permettent d’établir la période du mouvement du système à environ 800 ans. »

 

A souligner que normalement, pour les systèmes stellaires binaires ayant une période de mouvement supérieure à 100 ans, il est quasiment impossible de retracer leur orbite. De ce fait, la recherche de ce groupe de scientifiques taiwanais représente une nouvelle percée en la matière. Elle a été publiée dans la revue Nature Astronomy de mars 2017, qui lui a consacré la photo de sa couverture.