Le caractère 大 (dà): grand

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« Grand » de part sa signification, le caractère 大 entre dans la catégorie des pictogrammes, c’est-à-dire qu’il appartient à la nomenclature classique des ‘xiangxing’, ou imitation de la forme.
En effet, les trois traits qui forment le caractère 大 esquissent l’image d’un homme se tenant debout, les bras grands ouverts et les jambes écartées. En l’observant, on devine presque les traits du visage de l’homme ainsi dessiné qui nous interpelle et nous dit : « tu as vu combien grand je suis ? » ou celle d’un enfant qui parle de tout son corps, s’étend de tout son long pour raconter qu’il a vu « un truc grand comme ça ! »

Le caractère 大 désigne ce qui est grand aussi bien dans le sens d’une quantité, d’un volume, d’une force, d’une superficie, d’un classement et même de l’âge. Grand se décline donc en vaste, étendu, important, capital, profond… selon la grandeur évoquée, selon le contexte du propos. Sans aller jusqu’à l’extrême qualificatif de « vénérable », 大 peut être apposé à une expression lui donner une tournure de politesse visant à marquer un grand respect, c’est notamment le cas quand on vous demande votre nom.

Le caractère 大, du haut de ses trois traits, déploie donc l’envergure d’un homme adulte s’étirant de face de tout son long, et exalte la grandeur par excellence. Loin de toute folie des grandeur, la grandeur exprimée est celle de l’homme qui tente d’exploiter ce qu’il a de plus grand de par son corps, sans l’imposer comme critère absolu de la grandeur.