La vieille jonque Free China exposée à Keelung

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Première jonque taiwanaise ayant traversé le Pacifique (photo : ministère de la Culture)

Les amoureux des navires antiques peuvent désormais observer de près la jonque baptisée « Free China », construite à Fuzhou sur le continent chinois il y a un siècle de cela.

Ce voilier entièrement en bois a traversé le Pacifique en 1955 en vue de sa participation à une course aux Etats-Unis. Partant du port de Keelung, dans le nord de Taiwan, le Free China n’était arrivé à San Francisco que 114 jours plus tard, trop tard pour la compétition. Toutefois, il est ainsi devenu la toute première jonque taiwanaise à réaliser une traversée de l’océan. La jonque avait été laissée dans l’oubli à l’étranger pendant 57 ans et n’a été ramenée à Keelung qu’en 2012.

Après huit ans de restauration, elle a pu enfin être exposée au public. Cette exposition, qui a lieu dans l’enceinte de l’Université océanique nationale de Taiwan, est largement soutenue par le ministère de la Culture et la Chang Yung-fa Foundation (張榮發基金會).

Le ministre de la Culture Lee Yung-teh (李永得) a affirmé : « A l’avenir, ce navire et cet épisode de l’histoire auront une place dans notre politique en hommage à la mer. Ce passé pourrait inspirer les nouvelles générations et perpétuer notre respect pour la mer. » Le ministre a souligné que la politique en hommage à la mer établie par l’actuel gouvernement avait pour but d’encourager les aventures et les explorations.