Fin de mission pour le satellite taiwanais Formosat-3

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Modèle du satellite Formosat-3 au centre national spatial (CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons)

Le centre national spatial des laboratoires nationaux (NarLabs) a annoncé aujourd’hui la fin officielle de la mission du Formosat-3 en ce 1er mai. Cette constellation météorologique composée de 6 micro-satellites identiques avait été lancé en orbite le 15 avril 2006 depuis la base militaire de Vandenberg en Californie. Le Formosat-3, fruit d’une coopération taiwano-américaine, avait été conçu pour assurer un service de cinq années mais il a finalement fonctionné pendant 14 ans.

Selon le directeur adjoint du centre national spatial Yu Shiann-jen (余憲政), parmi les six micro-satellites à bord, un seul fonctionne toujours. Etant donné que les satellites plus anciens ne disposent pas de mécanisme de retour sur la Terre, le centre entend évaluer la situation des combustibles restants pour savoir s’il est nécessaire de réajuster l’orbite du Formosat-3. Si les combustibles ne sont pas suffisants, il devrait redescendre progressivement et se consumer dans l’atmosphère.